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三驾马车

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日志

 
 

【引用】爱因斯坦真制作过三只小板凳吗?  

2016-02-29 15:55:40|  分类: 教学素材 |  标签: |举报 |字号 订阅

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爱因斯坦真制作过三只小板凳吗?

牟剑华

缘起

因查找资料近日我翻出了许多压箱底的信件,无意中翻到了中国科学院自然科学史研究所高级研究员许良英先生2008430日给我的一封信件。上面的内容是“我问他爱因斯坦和小板凳的故事”。我有个习惯每次收到许先生的来信后都会在信封的背后注上信上所写内容,以便日后查找,故很容易就发现了这封信。

我在高中时就时常有同学问我是否听过关于“爱因斯坦和小板凳”的故事,因为很多同学都知道我跟爱因斯坦研究专家许良英教授有书信往来,而且我阅读过大量关于爱因斯坦生平的书籍和资料。当我听到这样的提问时,我不知所措,因为我从未在任何一本权威的爱因斯坦的传记中读到过相关内容,我只能说我不知道。你小学的课本上没学到过吗?同学马上就问我。回想小学的求学过程(我小学读过3个学校,起初是在自己家乡的村办小学(一年级),之后去了上海虹口的一所小学念书(一年级至三年级),最后又回到家乡的乡办小学继续完成学业(四年级至五年级)。),还是没有印象,可能是我这样的断断续续的求学经历让我与这篇文章无缘。近来又有不少文章发表叙述此事,故为文辩之。

到处误传的小板凳

关于“爱因斯坦和小板凳”的故事是这样的。写的是爱因斯坦在念书的时候学校布置让学生自己动手做一张小板凳,到了上交作业的时候,老师看到了爱因斯坦拿出了很蹩脚的作品后说“这是我见过最丑陋的小板凳”!爱因斯坦很快拿出之前自己做的另外两张更加差的说“有,在这呢,这是我前两次做的”。大家都知道爱因斯坦在1905年发表了五篇改变物理学面貌的具有划时代意义的论文,把“天才”一词等同于爱因斯坦。这个故事本意可能是好的,夸大的,意在激励年轻人。但是如果缺乏真实性,若只是一件“皇帝的新衣”,那是很可怕的。

这个故事让我想起了牛顿关于发现万有引力定律的奇遇。中南大学的张功耀教授(许良英在浙江大学带的研究生)在他的《世界思想文化名著精读丛书:科学卷》关于牛顿名著《自然哲学的数学原理》一章中这样描述和发展了“一只苹果掉下来砸在牛顿的头上,使得牛顿发现了万有引力”这个故事。当这只苹果不小心掉到牛顿头上时,他会很生气的捡起来然后再扔出去。他从抛射物体的运动中发出一个奇想,要是他站在地球的最高峰(可能牛顿当时并不知道世界最高峰时珠穆朗玛峰,因为当时还没人登上过这座死亡之山,要是能知道他会去尝试一下也未必),不断加大抛扔这只苹果的力量,使得这只苹果在飞行中不至于遇到任何障碍。这样物体就会围绕着地球转,永远不会掉到地球上。我补充讲这个故事是想说明许多国内的相关科学史的故事有不少断章取义,需要读者保持怀疑态度。根据最新的资料显示,发现弹性定律的胡克才是最先提出万有引力定律。牛顿生前多次辱骂胡克,胡克则多次指责牛顿剽窃他的成果。

文献证据

从现有文献资料看,爱因斯坦小时候便是一位早慧,充满自信,动手能力强,富有好奇心的孩子。虽说爱因斯坦开始说话时比他小两岁的妹妹还晚,但是有一个情况必须注意,他之所以不能顺利说成句话语,是因为他首先将要说的话在大脑中过了一遍,自然就让旁人觉得他说话能力差,这完全是误解。

爱因斯坦在他的《自述》中说“当我还是一个四五岁的小孩,在父亲给我看一个罗盘的时候,就经历了这种惊奇。这只指南针一如此确定的方式行动,根本不符合那些在无意识的概念世界中能找到位置的事物的本性(同直接“接触”有关的作用)。我现在还记得,至少相信我还记得,这种经验给我第一个深刻而持久的印象。我想一定有什么东西深深地隐藏在事情的后面。凡是人从小就看到的事情,不会引起这种反应;他对于物体的下落,对于风和雨,对于月亮或者对于月亮不会掉下来,对于生物和非生物之间的区别等都不感到惊奇。”

爱因斯坦的妹妹玛雅写的《阿尔伯特·爱因斯坦:为他的生平事略而做》一文中可以看到这样的描述爱因斯坦念小学后的学习生活。“当时很能说明他天赋特定的是小阿尔伯特的游戏,这多半是要有耐心的游戏,用线锯做细木工活,利用众所周知的拉杆积木匣安装复杂的建筑物,而他最喜欢的还是利用卡片搭起多层楼房,他的闲暇时间都花在这上面。谁要知道即使只是建造34层的卡片楼房需要多大的耐心和仔细,就必定会惊奇这个不到10岁的男孩竟然能成功搭起14层高的楼房。”

    188681日,爱因斯坦的妈妈写信给自己的妹妹,“昨天爱因斯坦接到他的分数单,他又是第一名,他获得一份光彩夺目的成绩报告单。”

专家书信佐证

有了这样的科学史方面的疑问,我在后来的学习中不断关注相关的文献,继续查找,但一直未果。故在20084月份写信询问许先生。许良英先生是我国研究爱因斯坦生平、学术和思想的先驱,他在上个世纪七八十年代开始翻译出版了迄今为止最全面介绍爱因斯坦文献的《爱因斯坦文集》(3卷),这本书还八十年代在一份报纸的调查“大学生最喜欢读的10种书”中榜上有名。许先生还是一位头脑和心地都很正直严正的长者,我认为许先生的意见一般与事实是不会有什么出入的。关于许良英先生给我的回信中关于这个问题的答案很简单,约莫20字。他说“我以前读过的大约20Einstein传,没有见到过小板凳的故事”。看了他的回答,我是相信的,因为自己这几年又不断翻阅了不少爱因斯坦的传记,也未发现有这样的描述。

2012年初夏,我有机会向以色列耶路撒冷希伯来大学爱因斯坦档案馆管理员、国际知名爱因斯坦研究专家Barbara Wolff教授请教。“关于‘在中国广泛流传的爱因斯坦在学校手工课制作的小板凳’的事情,这个故事完全是误传。我从来没有读到过它,而且它也与已经证实了的爱因斯坦早年的细节不吻合。”Barbara Wolff教授回复我说。

爱因斯坦真有小板凳吗?没有!

爱因斯坦妹妹玛雅从小就是爱因斯坦的玩伴,她的记录是最可靠的,是任何研究爱因斯坦生平、思想的专家所不容忽视的最有价值的文献之一。许良英教授上个世纪六七十年代为翻译《爱因斯坦全集》读过许多传记,都是外文版的书籍,大部分由国外了解熟知爱因斯坦的学者和物理学家撰写。而Barbara Wolff教授则是更接近原始材料的人,她每日的工作就是与爱因斯坦的一切文件打交道。

我现在关于爱因斯坦的藏书也是根据作者的研究真实性购买的,可靠性相对国内一些所谓传记作家写的会好些。国内的作家在自己没有了解过爱因斯坦的生平、学术和思想,也能弄出一本传记,只为了那点可怜的物质享受。令人钦佩,但是这样的书籍可读性不高,不免有“横灾梨枣”之嫌。通过一系列的求证,要是现在还有谁问我,爱因斯坦真有小板凳吗?我可以肯定地回答,没有!

 

2010920日写,2013327日改,201364日再改。

 

 

附一:

《三个小板凳(dèng)》

(教科版小学语文第四册)

阿(ā)尔伯特·爱因斯坦(tǎn)是世界著名的物理学家。
  爱因斯坦从小做事就特别认真。他上小学时,有一次在手工课上,同学们各自施(shī)展(zhǎn)本领,将自己的聪明才智表现在自己制作的物品上。快要下课了,有的交上用黏(nián)土捏(niē)成的鸭子,有的交上用碎布做成的洋娃娃,还有的交出用各种颜色的蜡(là)捏成的水果,只有爱因斯坦什么也没交。
  第二天,爱因斯坦向老师交上了一个做得简单粗糙(cāo)的小板凳。老师看了很不高兴,摇着头说:“世界上没有比这更差的凳子了。”同学们都哄笑起来。爱因斯坦回答:“有,有比这更差的!”说着,他从桌子下面拿出两个更不像样的小板凳,解释(shì)道:“这两个凳子是我第一次和第二次做的。交出的这个是第三次做的。虽然它还不能让人满意,可总比前两个要好些!”
  老师拿起三个小板凳端详了一会儿,又望望爱因斯坦,眼里露出赞(zàn)许的目光。

 

附二:

《爱因斯坦小时候》

(沪教版小学语文二年级上册)

    爱因斯坦是一位伟大的科学家。他从小喜欢钻研问题,做那些需要动脑筋、花力气才能做好的事情。

  爱因斯坦五岁的时候,有一天,爸爸从口袋里掏出一个指南针给他玩。他拿着摇来摇去,发现里边的小针总是指着一个方向。他想看看是什么东西吸着小针,打开一看,什么也没有。难道是小针在作怪吗?他开始对科学发生了兴趣。

  爱因斯坦上了小学,因为他很少说话,有的同学笑他笨,老师也不大喜欢他。有一天上手工课,大家都把自己的作业交给了老师。老师从一大堆泥鸭子、布娃娃、蜡水果等作业中,拿出一个很不像样的小板凳,生气地问:“你们谁见过这么糟糕的板凳?”孩子们都笑起来了,爱因斯坦却低下了头。老师看了他一眼,又说:“世界上还有比这更糟糕的板凳吗?”爱因斯坦站了起来,小声说:“有的。”

  同学们惊奇地看着爱因斯坦。只见他从书桌里拿出两个更不像样的小板凳,摆在桌子上,说:“老师,这是我第一次和第二次做的。交给您的是我第三次做的。它虽然不好,但是比这两个强一些。”老师很感动,从此改变了对他的态度。

 

 

 

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